¿Cómo se convirtió Estados Unidos en la primera potencia mundial?

El asentamiento europeo en Norteamérica fue originalmente impulsado por un imperativo comercial. En 1606, los británicos establecieron la Virginia Company of London como una versión temprana del capital riesgo. Como quizás sabes, los peregrinos del barco Mayflower fueron respaldados por financieros ingleses.

El ascenso de EE.UU. a primera potencia en 4 hitos históricos

El comercio desempeñó un papel decisivo en el rumbo de la historia estadounidense. Los primeros colonos lucharon, pero pronto se encontraron con un negocio muy lucrativo: el cultivo y exportación de tabaco en los estados del sur. Los primeros plantadores desarrollaron el gusto por los lujos, adquiriéndolos en deuda con los acreedores ingleses.

1.La lucha norte y sur como motor de cambio

Esto se transformó, claro, en una fuente de resentimiento hacia el poder colonial. Como lo fueron los esfuerzos británicos por obtener ingresos tras el gasto que supuso la Guerra de los Siete Años (1756-63) y que puso fin a los intentos franceses por controlar el continente. El resultado de esto, tal vez inevitablemente, fue la Guerra de la Independencia estadounidense.

Según The Economist, la economía de las plantaciones se desarrolló en los Estados del sur.

El dominio político inicial de Virginia (que proporcionó a cuatro de los primeros cinco presidentes de Estados Unidos) aseguró la supervivencia de la esclavitud en el nuevo país independiente.

2.La esclavitud, el mayor negocio para Estados Unidos

Para 1860, los precios de las subastas sugerían que el valor colectivo de los esclavos estadounidenses era de 400 mil millones de dólares en un momento en que el presupuesto anual del gobierno federal era de unos 70 millones.

Eso explica por qué los dueños de esclavos del sur (muchos de los cuales habían tomado préstamos usándolos como garantía) nunca abandonaron la práctica y por qué una solución financiera del problema estaba fuera de discusión.

3.Llega la Guerra Civil y una industrialización acelerada en EE.UU.

Estados Unidos y su ascenso a primera potencia mundial

La guerra civil resultante aceleró la industrialización de los estados del norte, que debieron su victoria a su mayor fortaleza económica. A finales del siglo XIX, las compañías estadounidenses pudieron explotar las economías de escala que provenían del comercio en un país muy amplio. Esto les permitió superar a sus rivales británicos y alemanes.

Con el tiempo, el crecimiento de estos gigantes industriales o fideicomisos (como se conocían) llevó a otra disputa política, ya que el presidente republicano Theodore Roosevelt intentó desafiar el poder del monopolio.

Fue bajo el mandato del primer Roosevelt que Estados Unidos se apartó de manera decisiva de un enfoque de laissez-faire. Se estableció la Ley de Alimentos y Medicamentos Puros y la Ley Federal de Inspección de Carnes para proteger a los consumidores.

4.El intervencionismo estatal y el sistema de bienestar de Roosevelt

Un cambio mucho mayor ocurrió bajo el mandato de su pariente, Franklin Roosevelt, quien persiguió una intervención política agresiva y estableció un sistema de bienestar en el transcurso de la Gran Depresión.

El capitalismo estadounidense siempre ha tenido una fuerte contribución del Estado:

  • los aranceles que protegían a la industria en el siglo XIX;
  • los gastos militares que ayudaron a desarrollar la radio, los satélites e internet;
  • subsidios agrícolas;
  • las garantías federales para depósitos bancarios y préstamos hipotecarios

…Y así sucesivamente.

Según Bhu Srinivasan, el ascenso de EE.UU a primera potencia ha consistido en un equilibrio infinitamente calibrado entre subsidios estatales, programas sociales, contratos gubernamentales, regulación, libre albedrío, espíritu empresarial y mercados libres.

En fin, la historia de 400 años del capitalismo estadounidense es más compleja de lo que parece.

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Gustavo Rivero - Asesor Financiero EFPA

Gustavo Rivero, certificación EFPA European Financial Advisor (EFA)

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